La visita psichiatrica è una visita medica specialistica che si svolge principalmente con un colloquio. Pur essendo fondamentalmente un dialogo con il paziente, la visita ha anche finalità di diagnosi e cura. Nel corso del colloquio lo psichiatra fornisce ascolto, confronto e sostegno, ma nello stesso tempo acquisisce informazioni dal paziente, e dà indicazioni terapeutiche. Il colloquio può essere in alcune occasioni più strutturato, per esempio per raccogliere in modo sistematico informazioni anamnestiche.

In sede di visita psichiatrica si concordano decisioni riguardanti il percorso terapeutico, che possono includere la prescrizione di farmaci, l’indicazione per una psicoterapia, l’invio ad un altro professionista per un approfondimento diagnostico o altro intervento specifico. Un percorso di cura richiede di solito almeno alcuni mesi, nel corso dei quali le visite di controllo possono avere una frequenza variabile a seconda dei casi e del momento. In alcune occasioni si possono concordare anche delle visite domiciliari, che sono sempre molto utili per contestualizzare il disagio del paziente.

Spesso può essere opportuno coinvolgere dei familiari o altre persone vicine al paziente. Inoltre, lo psichiatra si mette in contatto con il medico di base e con le altre figure professionali coinvolte nel percorso di cura, in modo da coordinarsi al meglio come gruppo di curanti.